Alentejo

Quinta da Saimeira ligt in het noorden van de Alentejo

Quinta da Saimeira ligt middenin de natuur en cultuur van de authentieke Alentejo en is daarom een prima vertrekpunt om de omgeving te ontdekken.

Het nabijgelegen Marvão met zijn Middeleeuwse burcht, heeft nog geen 200 inwoners en beschermd door de vestingmuren en heeft altijd haar belagers van zich af weten te houden. Het stadje met kasteel staan op de kandidatenlijst van Werelderfgoed van de UNESCO.

Marvão is ooit deel geweest van de verdwenen Romeinse stad Medobriga. De Romeinse invloeden komt men nog overal tegen. Menhirs, de opgravingen in Ammaia ( 6 km), waar o.a. een Romeins theater, een badhuis en resten van bewoning zijn aangetroffen en de vele nog in tact zijnde door de Romeinen aangelegde weggetjes.

Marvão maakt deel uit van het Nationale Natuurpark São Mamede. Het park is 320 vierkante kilometer groot en kent door zijn gevarieerde geologie en een eigen microklimaat een bijzondere flora en fauna. Van de kleurrijke bijeneter, tot de havikarend en van de landschildpad tot aan de Iberische wolf. De kans echter dat deze laatste gezien wordt is erg klein.

Er zijn verschillende bijzondere musea te bezoeken. In Portalegre het ‘Tapijt Museum’ met een expositie van Gobelins naar schilderijen van beroemde kunstenaars . In Elvas is het Museum van Modern Kunst met een wisselende collectie en daar vindt men grote namen uit de moderne kunstgeschiedenis, van Picasso tot Warhol. Het museum is ondergebracht in het gerestaureerde voormalige ziekenhuis van Elvas.

Richting Cáceres ligt bij Malpartida het particuliere Flux Museum. Alleen de ligging is het bezoek al waard. Maar bovenal heeft de initiatiefnemer, Wolf Vostell, een grote mooie tentoonstelling samengesteld.

In de Alentejo staan tradities en cultuur hoog in het vaandel. Zo heeft elk seizoen zijn hoogtepunten, van  olijfpluk tot aguardente stoken. Herders die hun schapen weiden en landarbeiders die de kurkeiken schillen. Ambachtelijke tradities die met liefde in stand worden gehouden. En overal die zo typische kleine witte dorpjes waar de tijd lijkt stil te hebben gestaan.

Alentejo

Het landschap van de Alentejo is zeer gevarieerd. In het zuiden is het heuvelachtig en vindt men er de grote landeigenaren. Hier in het noorden van de streek wisselt het landschap om de paar kilometer. Olijfgaarden, kastanjebossen, wijnvelden. Soms ruig en bergachtig en dan weer liefelijk en glooiend.